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Kryptofinanz: Auf den Spuren von Sam Bankman-Fried auf den Bahamas

Willkommen zum dieswöchigen FT Cryptofinance-Newsletter, der von den Bahamas zu Ihnen kommt, wo ich mit Leuten über FTX gesprochen habe.

FTX war der große Fisch, den die Bahamas einholten, als sie versuchten, ein führender Markt für digitale Vermögenswerte im Herzen der Karibik zu werden.

Der Plan wurde durch die Blowout-Konferenz von FTX im April verkörpert, bei der der Premierminister der Bahamas, Philip Davis, Tony Blair, Bill Clinton, Katy Perry und NFL-Star Tom Brady sowie Supermodel Gisele Bündchen (damals noch zusammen) auftraten.

Nachdem das Krypto-Imperium von Sam Bankman-Fried explodiert ist, hat sich ein dämpfender Nebel der Stille über die Insel gelegt, wie ich während meines Aufenthalts hier in dieser Woche feststellen musste.

Für den Premierminister ist der Zusammenbruch von FTX eine ernsthafte Herausforderung, da er seine Präsenz auf der Insel als Teil der Erholung des Landes vom Hurrikan Dorian im Jahr 2019 und der Covid-19-Pandemie betrachtete. Was Bankman-Fried betrifft, so sagen einige, er habe sich für sich behalten. „Er ist nur ein kleiner Junge, der sich in Albany versteckt“, sagte mir ein Taxifahrer.

Albany ist eine Luxusresortgemeinschaft, die sich im gemeinsamen Besitz von Tiger Woods, Ernie Els, Justin Timberlake und Joe Lewis, dem britischen Unternehmer, befindet.

Ein Einheimischer sagte mir, Albany sei eine „Insel auf der Insel“, ein Ort, an dem die Mitglieder ihr ganzes Leben verbringen können und fast nie verlassen müssen. Es gibt sogar eine High School für Kinder. Eine 600 Hektar große Gemeinde, das Geheimnis liegt weit jenseits dessen, was das Auge sehen kann, selbst wenn Sie – wie ich – neugierig genug sind, unangemeldet an den Sicherheitsschleusen aufzutauchen.

„Es tut mir leid, dass Sie den ganzen Weg aus London gekommen sind, aber ich kann Ihnen keine Informationen geben“, sagte der Wärter.

„FTX ging nach Albany, weil sie Privatsphäre wollten, und sie wussten, dass Albany genau das bietet“, erzählte mir ein Einheimischer. „Dubai ist der Ort, an dem die Leute mit ihrem Geld angeben. Albany ist der Ort, an den die Leute gehen, um es geheim zu halten.“

Das ist eher in einem nicht aufdringlichen als in einem schändlichen Sinne geheim. Trotzdem funktioniert es wie ein Zauber, wenn ein Sturm zuschlägt. Wiederholte Versuche, hinter Albanys Türen vorzudringen, blieben erfolglos. Pässe für Nichtmitglieder waren einmal im Angebot, aber ein Mitarbeiter von Albany sagte mir, dass jetzt keine mehr erhältlich seien. Ein Autofahrer, der das Anwesen verließ, gab gegenüber der Presse keine Kommentare ab; in seiner Eile zu gehen fuhr er fast über meinen Fuß. Ein anderer Mitarbeiter sagte mir knapp: „Albany arbeitet auf Vertraulichkeit.“

Stefen Deleveaux, Geschäftsführer der Caribbean Blockchain Alliance, sagte beim Mittagessen, dass die Leute „einfach nicht wirklich an Albany denken“. “Wir werden nicht das Geld haben, um dort zu leben, ich habe bis zu dieser Woche nie wirklich darüber nachgedacht.”

Es ist nicht nur die Wohnanlage von Bankman-Fried, die versucht, das Rampenlicht zu vermeiden. Drüben im Baha Mar, dem Luxusresort für diese Ära definierende Konferenz, sagte mir die überwiegende Mehrheit der Mitarbeiter, dass es ihnen nicht freistehe, über FTX oder seinen in Ungnade gefallenen ehemaligen Vorstandsvorsitzenden zu sprechen.

Aber ein Arbeiter – den ich im Konferenzzentrum von FTX gefunden habe – sagte mir, „alle waren aufgeregt“, als die Krypto-Könige in die Stadt kamen.

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Der Jazzclub im Baha Mar © Scott Chipolina

Der Jazzclub, so wurde mir gesagt, war einer der Favoriten der FTX-Crew. Aber als es hart auf hart kam, zog Baha Mar auch die Zugbrücke.

„Niemand wird Ihnen etwas über irgendetwas erzählen“, sagte mir ein Mitarbeiter an der Rezeption. Ich drängte auf ein Interview mit dem Manager, sie sagten: „Sie wollen eine ehrliche Antwort? Mein Vorgesetzter hat mich gebeten, es Ihnen bei Google zu sagen.“

Tatsache ist, dass die Bahamas ein kleiner Ort sind, und die meisten Menschen sind einfach nicht bereit, bei „heiklen“ Themen wie diesem ihren Hals herauszustrecken. Nicht einmal die Regierung: Ich habe wiederholt um ein Interview mit dem Premierminister gebeten, aber meine Anfragen wurden abgelehnt. „Die Leute wollen sich keiner unerwünschten öffentlichen Kontrolle aussetzen“, sagte mir ein Bahamaer.

Während einige hetzen, um unangenehmen Fragen auszuweichen, verlieren in den Palmen und Stränden mit klarem Wasser, die die Insel umgeben, die einfachen Menschen. Ein Taxifahrer sagte mir, die Bahamas seien enttäuscht über den Zusammenbruch von FTX, weil seine Ankunft „gute Dinge“ verspreche – wie Arbeitsplätze für die Wirtschaft.

Wie unser Video zeigt, könnte der Zusammenbruch von FTX nie besser symbolisiert werden als durch das trostlose und überwucherte Gelände, das das zukünftige Hauptbüro der Börse auf der Insel beherbergen sollte.

Doch trotz der Mauer des Schweigens würde ich nachlässig sein, die Szene auf dem Flughafen von Nassau nicht zu erwähnen, auf dem unerklärlicherweise immer noch Werbung für FTX geschaltet wurde, als ich ankam. Wie ein bestürztes Paar bei der Passkontrolle bemerkte: „Das erste, was sie dir sagen, ist, FTX zu vertrauen!“

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Flughafen in Nassau Werbung für FTX © Scott Chipolina

Irgendwelche Tipps für mich, während ich auf den Bahamas bin? Senden Sie mir eine E-Mail an scott.chipolina@ft.com.

Begleiten Sie mich bei den FTs Crypto and Digital Assets Summit: Winterausgabe am 28. November, wo FT-Kollegen und ich diskutieren, wohin die Regulierung geht. Es umfasst Auftritte des CFTC-Vorsitzenden Rostin Behnam und der Esma-Vorsitzenden Verena Ross. Als FT-Premium-Abonnent können Sie den Promo-Code PREMIUM2022 verwenden, um kostenlos digital zu schauen, oder FT25 verwenden, um 25 % Rabatt auf Ihren persönlichen Pass zu erhalten.

Was wir entdeckt haben

  • Jede Hauptstadt hat ein Café oder Restaurant, das von den mächtigsten Leuten des Landes besucht wird. In Nassau ist das das Café Matisse, und es erwies sich während meines Aufenthalts als einen Besuch wert. Ein Abgeordneter sagte mir, die Bahamas würden Bankman-Fried nirgendwohin gehen lassen, „bis die USA entschieden haben, was sie tun wollen“.

  • Meine Kollegin Madison Darbyshire schlug vor, dass ich mich in eine beliebte bahamaische Essensliefer-App namens Kraven vertiefen sollte. Ich fragte den Fahrer, ob die FTX-Crew jemals den Service genutzt habe, und mir wurde gesagt, dass sie normalerweise Essen im Wert von etwa 500 Dollar pro Pop bestellten. Vielleicht entsprachen Albanys Restaurants nicht den Standards von FTX.

  • Der Zusammenbruch des FTX rollt weiter durch den Markt. Genesis stoppte die Auszahlungen von seiner Plattform und machte „beispiellose Marktbedingungen“ dafür verantwortlich. Komisch, wie wenige Unternehmen „beispiellose Marktbedingungen“ nennen, wenn es ihnen gut geht.

  • Der neue FTX-Chef John Ray III legte mit Wildheit in FTX los. In einem US-Gerichtsantrag sagte Ray, er habe noch nie „ein so vollständiges Versagen der Unternehmenskontrollen und ein so vollständiges Fehlen vertrauenswürdiger Finanzinformationen“ gesehen. Und das ist der Mann, der die Liquidation von Enron beaufsichtigt hat!

  • Und schließlich aß meine Kollegin Hannah Murphy kürzlich mit dem introvertierten Coinbase-Chef Brian Armstrong in San Francisco zu Mittag. Hier ist der Bericht, wie es gelaufen ist.

Soundbite der Woche: Philip Davis, Premierminister der Bahamas

Am Mittwoch sagte Premierminister Davis dem Parlament seines Landes, dass die bahamaischen Aufsichtsbehörden den Zusammenbruch von FTX leider nicht hätten verhindern können.

„Basierend auf der bisherigen Analyse und dem Verständnis der FTX-Liquiditätskrise haben wir keine Mängel in unserem Regulierungsrahmen festgestellt, die dies hätten vermeiden können.“

Mal sehen, ob andere Behörden zu einem ähnlichen Schluss kommen.

Data Mining: Angst und Abscheu

Der atemberaubende Zusammenbruch von FTX hat das Vertrauen in die fragile Kryptoindustrie weiter erodiert, wo die Märkte immer noch von einem riesigen Crash im Sommer erschüttert werden.

Daten von CryptoCompare zeigen, wie viel der Flaggschiff-Kryptowährung der Branche in diesem Monat bisher aus einigen der größten Börsen geflossen ist. Soweit wir hören, handeln einige Unternehmen außerbörslich und einige Anleger verkaufen ihre Bestände. Andere HODLen einfach auf bessere Zeiten.

Quelle: Financial Times

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