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FTX führte Gespräche mit Taylor Swift über einen 100-Millionen-Dollar-Sponsoring-Deal

Sam Bankman-Frieds FTX erreichte die späten Stadien der Aushandlung eines Sponsorenvertrags im Wert von mehr als 100 Millionen Dollar mit Taylor Swift, aber die Gespräche mit dem Popstar verpufften nur wenige Monate vor dem Zusammenbruch der Börse im November.

Die Diskussionen umfassten eine Ticketing-Vereinbarung mit digitalen Zertifikaten, die als nicht fungible Token des rekordverdächtigen Singer-Songwriters „Anti Hero“ bekannt sind, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen.

Die Gespräche von FTX mit Swift und die ausgehandelte neunstellige Summe unterstreichen den Ehrgeiz und die Reichweite des Strebens der Kryptogruppe nach Partnerschaften mit Prominenten, bevor sie letzten Monat in Konkurs ging. FTX hatte Verträge mit US-Fußballstar Tom Brady und Supermodel Gisele Bündchen sowie Tennisstar Naomi Osaka und den Basketballspielern Shaquille O’Neal und Steph Curry abgeschlossen.

Personen mit Kenntnis der Gespräche sagten, der Prozess habe auch die unorthodoxe interne Entscheidungsfindung von FTX und die Zusammenstöße zwischen Bankman-Frieds innerem Kreis und erfahreneren Führungskräften, die von außen hinzugezogen wurden, hervorgehoben.

Bankman-Fried und ein Vertreter von Taylor Swift lehnten eine Stellungnahme ab.

Der 30-jährige Bankman-Fried war zunächst für den Deal, auch weil er „ein Fan von Tay Tay“ ist, sagte ein Angestellter unter Verwendung von Swifts Spitznamen. Claire Watanabe, eine Führungskraft im Geschäftsentwicklungsteam von FTX, wurde von ehemaligen Mitarbeitern als treibende Kraft hinter dem Streben nach Swift angesehen und war auch ein Fan ihrer Musik. Watanabe war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Diejenigen, die darauf drängten, die Gespräche abzubrechen, die im vergangenen Herbst begannen und in diesem Frühjahr endeten, sagten Mitarbeiter, hielten die Partnerschaft mit Swift für zu teuer und stellten in Frage, ob frühere Promi-Deals ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis boten.

Der Deal wurde von mehreren Mitgliedern des Marketingteams abgelehnt. „Niemand mochte den Deal wirklich. Es war von Anfang an zu teuer“, sagte eine mit den Verhandlungen vertraute Person und fügte hinzu, der Preis sei „sehr hoch . . . richtig verdammt hoch. Das ist vor den Preisen auf Fußballtrikot-Niveau“.

Bankman-Fried wurde von hochrangigen Führungskräften aufgefordert, die Gespräche einzustellen, darunter FTX US-Präsident Brett Harrison, der mehr als ein Jahrzehnt Erfahrung bei Finanzunternehmen wie Jane Street und Citadel hatte, bevor er zu FTX kam, und US-General Counsel Ryne Miller, ein ehemaliger Sullivan & Cromwell Partner, laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen.

Skeptiker stellten auch die Frage, ob der Sänger, der in diesem Jahr am zweithäufigsten gestreamte Künstler auf Spotify, die demografische Zielgruppe für angehende Kryptowährungshändler erreichen würde. Ein ehemaliger Mitarbeiter sagte, einige im Unternehmen hätten sich „so gefühlt [Swift] würde unserer Benutzerbasis keinen Mehrwert bringen“.

Ein anderer ehemaliger Mitarbeiter sagte, FTX habe Swift in den sozialen Medien um ein „leichtes Maß an Unterstützung“ gebeten. Eine Person, die den Diskussionen nahe stand, sagte, Swift habe nie daran gedacht, dem Austausch zuzustimmen.

„Taylor wollte und hat einem Endorsement-Deal nicht zugestimmt. Die Diskussion drehte sich um ein mögliches Tour-Sponsoring, das nicht stattfand“, sagte die Person.

Der Aufstieg von FTX zur Bekanntheit wurde durch extravagante Ausgaben für Sportmarketing-Deals und Promi-Vermerke angeheizt. Das Unternehmen gab 135 Millionen Dollar aus, um sich die Namensrechte für das Basketballstadion von Miami zu sichern, und gab letzten Herbst 20 Millionen Dollar für eine Werbekampagne mit Brady und Bündchen aus. Mehrere Krypto-Börsen haben viel Geld für Marketing- und Sportgeschäfte ausgegeben, um neue DIY-Krypto-Investoren anzuziehen.

Der Scheitern der Verhandlungen bedeutete, dass Swift der Verbindung mit FTX ausgewichen ist, das letzten Monat in Delaware Insolvenz nach Kapitel 11 anmeldete, weil es Geld von bis zu 1 Mio. Gläubigern schuldete und einen Mangel an Kundenvermögen in Höhe von einer Milliarde Dollar aufdeckte. Bankman-Fried macht schwerwiegende Managementfehler für den Zusammenbruch verantwortlich, sieht sich jedoch dem Vorwurf ausgesetzt, Kundengelder missbraucht zu haben, was er bestreitet.

Die mit Stars besetzte Werbung des Unternehmens zog auch Kritik auf sich, weil es riskante Kryptowährungsinvestitionen an Erstinvestoren übertrieben verkaufte. Der millionenschwere Fernsehwerbespot von FTX beim US-Superbowl hat Feuer gefangen, weil er versucht hat, Ängste zu schüren, etwas zu verpassen.

„Die Verbraucher wurden mit Krypto-Werbung überschwemmt, jeder, der den Superbowl gesehen hat, weiß, was ich meine, die darauf abzielt, Gefühle der Dringlichkeit zu wecken und die Angst zu schüren, etwas zu verpassen“, sagte US-Senatorin Amy Klobuchar letzte Woche in Anhörungen zu FTX.

Die Anzeige mit dem Komiker und Schauspieler Larry David beschrieb FTX als „einen sicheren und einfachen Weg, um in Krypto einzusteigen“. David, der in der Anzeige einen Technikskeptiker darstellte, widersprach. „Das glaube ich nicht. Und ich liege nie falsch mit diesem Zeug“, sagte er.

Quelle: Financial Times

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